Is REA Group Expensive?

Gordana Davila

June 3, 2013

Share on facebook
Share on twitter
Share on reddit
Share on linkedin
Share on email

REA Group Limited (ASX:REA) currently trades on a whopping 39 times last years’ earnings per share, suggesting it is either expensive or set to continue growing at a phenomenal pace.

REA Group’s share price has more than doubled in the past year, comfortably beating the S&P / ASX 200 Index’s (Index: ^AXJO) (ASX: XJO) rise of 21.5%. REA is currently majority owned by News Corporation (ASX: NWS), with a 62% stake.

REA’s shares are up 127% over the last 12 months, and a staggering 11,468% since it listed. An average 64% rise in earnings per share over the past 8 years, from 7 cents to 66 cents last year has much to do with the share price rise. And the growth shows no sign of slowing. In the last six months to December 2012, earnings per share rose 24%, as revenues climbed 20% to $161.4 million.

Has REA Group pushed too far?

The problem is that REA Group has just put through its latest round of price hikes and infuriated agents across the nation. Because the realestate.com.au advertising portal is so dominant, for the vast majority of agents, not using it isn’t an option, and have no choice but to accept frequent price rises. That’s the strength of REA Group’s brand, and one reason why its share price has been pushed so high.

But it could also be the company’s Achilles heel.

“It’s grossly overvalued,” Robert Simeon, director of Richardson & Wrench Mosman has told BRW magazine.“They’re having their moment in the sun because print is dead. But it will come to the stage where smarter, more succinct online platforms are developed which will supersede the property portals.”

Several new sites have sprouted, offering real estate agents lower rates and taking advantage of REA Group’s price increases. The attraction for agents of competing sites is additional competition and pressure on REA Group to keep its prices in check.

Domain, which is the number two real estate listing portal and wholly owned by Fairfax Media (ASX: FXJ), has a small market share compared to REA Group, but is taking on REA, and has the more popular Apple iOS app. Other sites, including Onthehouse Holdings’s (ASX:OTH) onthehouse.com.au, realestateview.com.au and thehomepage.com.au are also pressuring REA Group, by offering cheaper  or better products to real estate agents or more free services to entice consumers to visit more often and stay longer.

Foolish takeaway

REA Group may have pushed real estate agents too far this time – it may not take much more to see many jump ship to a competing service or services. That would have a devastating effect on REA Group’s earnings and subsequently the company’s share price.

In the market for high yielding ASX shares? Get “3 Stocks for the Great Dividend Boom” in our special FREE report. Click here now to find out the names, stock symbols, and full research for our three favourite income ideas, all completely free!

 

The above article was originally written by Mike King, for The Motley Fool

Motley Fool writer/analyst Mike King doesn’t own shares in any companies mentioned. This article contains general investment advice only (under AFSL 400691). Authorised by Bruce Jackson.

 

Related News

Don't Miss Out

Enter your email address and get updates from Online Marketplaces.

Gold Sponsor

Property Portal Watch

Company Category Here
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Lorem ipsum dolor sit amet, consectetur adipiscing elit. Nullam dapibus, dolor vitae fringilla pulvinar, ante nulla venenatis dui, eu venenatis tellus ante a purus. Morbi faucibus lacinia nunc ut sagittis. Pellentesque et maximus justo. Duis tortor erat, venenatis vel neque a, ultricies sagittis lectus. Pellentesque mattis sit amet nunc maximus maximus. In mollis, lorem eu iaculis vestibulum, mi nunc elementum orci, in dictum diam justo sit amet erat. Quisque aliquam a quam ac auctor.
Simon Baker is the Founder and Executive Chairman of Online Marketplaces and Property Portal Watch. Involved with property portals for 15 years, he’s a well-recognized expert and industry consultant.
As former CEO/MD of the REA Group for 8 years, Simon led the group to its current market-leading position. When he joined REA Group in 2001, it had $4m in revenues, $6m in losses and an $8m market cap.
By 2008, the company presided over $155m in revenues, $35m in EBITDA and enjoyed a peak market cap of $1b. Simon is currently Chairman of the Mitula Group and Real Estate Investar and a serial portal founder and, investor.